La OMS alerta del aumento de los casos de sarampión a nivel mundial, especialmente en América Latina y Europa

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Foto Archivo.

Los casos de sarampión están aumentando en todo el mundo, especialmente en América Latina y Europa, debido en parte a que algunos padres se abstienen de vacunar a sus hijos, según ha informado este jueves la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En 2017 se registraron oficialmente cerca de 173.000 casos de sarampión, un salto de más de 30 por ciento frente a los niveles del año previo, ha señalado el organismo, que ha detallado que el número real de casos el año pasado se estima en 6,7 millones.

Así, ha detallado que unas 110.000 personas murieron el año pasado, en su mayoría niños, a causa de esta enfermedad, que se puede prevenir a través de la vacunación.

“Más preocupante que este incremento en la cifra de casos es que vemos una transmisión sostenida de sarampión en países en los que durante muchos años no habían registrado contagio”, ha señalado Martin Friede, coordinador de la Iniciativa para la investigación en vacunas (IVR). “Esto sugiere que en realidad estamos teniendo un retroceso en ciertos casos”, ha agregado.

La enfermedad es altamente contagiosa y puede ser fatal o causar pérdida de audición y desórdenes mentales en los niños. A menudo anticipa otras infecciones, como la difteria, en poblaciones con bajos índices de vacunación.

Alemania, Rusia y Venezuela tuvieron grandes brotes de sarampión el año pasado, lo que llevó a que se les retire su certificación de haber interrumpido el contagio, tal y como ha confirmado la OMS.

“Mirando las cifras de 2018 estamos viendo un alza que parece ser sostenida y nos preocupa que lo que comenzó como una subida se convierta en una tendencia”, ha puntualizado Friede.

Por su parte, Katrina Kretsinger, funcionaria médica de la OMS, ha recalcado que en este momento se está en camino de tener más casos que los registrados en 2017.

En este sentido, el organismo ha explicado que la cobertura global para la primera dosis de vacuna contra el sarampión está estancada en 85 por ciento, cuando lo que se necesita para impedir brotes es 95 por ciento. La cobertura de la segunda dosis alcanza el 67 por ciento.

“La mayoría de los niños que no reciben la vacuna viven en las comunidades más pobres del mundo, muchos en áreas en conflicto”, ha desvelado Ann Lindstrand, coordinadora del Programa Ampliado de Inmunización de la OMS.

Sin embargo, en algunas zonas de Europa y América Latina “la desinformación o la desconfianza en la inmunización”, desalienta la vacunación, ha subrayado, antes de recalcar que la vacuna es segura. “Estamos perdiendo terreno en el sarampión porque la gente olvida que es una enfermedad espantosa”, ha lamentado.