El ciclón tropical Vayu amenaza a 6 millones de personas en la India

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Seis millones de personas podrían verse afectadas por el ciclón tropical Vayu, que se dirige hacia el noroeste de la India y se espera que toque tierra en las próximas horas.

Casi 300.000 personas serán evacuadas a 700 refugios, dijo el miércoles un portavoz del Ministerio del Interior de la India. Las escuelas y universidades en los distritos afectados estarán cerradas hasta el viernes, dijeron las autoridades.

Con vientos de más de 120 kph (75 mph), el ciclón tropical Vayu podría convertirse en el ciclón más fuerte en impactar el noroeste de la India en décadas. Se produce un mes después de que el poderoso ciclón tropical Fani afectara la costa noreste de la India.

El miércoles, el ciclón tropical Vayu pasará a unos 200 kilómetros (125 millas) al oeste de Mumbai antes de tocar tierra en el estado de Gujarat en la costa oeste de la India el jueves.

Treinta y nueve equipos de la Fuerza Nacional de Respuesta ante Desastres, cada uno con aproximadamente 45 personas, han sido desplegados para ayudar a las autoridades locales con las operaciones de evacuación, búsqueda, rescate y socorro. El ejército tiene 34 equipos en espera.

El ciclón tropical Vayu se formó el lunes y se fortaleció el martes como ciclón tropical de huracán en el mar Arábigo.

Hasta el martes por la noche, el pronóstico del Centro de Advertencia Conjunto de Tifones indicaba una intensidad en tierra de 175 kilómetros por hora (110 mph), lo que equivaldría a un huracán de categoría 2 a 3 en el límite en el Océano Atlántico.

Los ciclones tropicales poderosos rara vez llegan al norte del Mar Arábigo, y el estado de Gujarat no ha tenido una tormenta de huracanes en 20 años.

Si el pronóstico para el ciclón tropical Vayu se confirma, la tormenta sería la más fuerte en la región desde 1998, cuando un ciclón tropical con vientos de 195 kph (120 mph) mató a unas 10.000 personas.