LA JORNADA

Expresidente de Panamá promete presentarse a las elecciones pese a condena por blanqueo de capitales

Durante su discurso de lanzamiento de la campaña, Ricardo Martinelli insistió en su inocencia y prometió que “seguirá luchando”

Expresidente de Panamá promete presentarse a las elecciones pese a condena por blanqueo de capitales
El expresidente de Panamá, Ricardo Martinelli.
Martin Bernetti / AFP

El expresidente de Panamá Ricardo Martinelli (2009-2014), condenado recientemente por blanqueo de capitales, anunció el sábado su intención de presentarse a las próximas elecciones presidenciales a pesar de los intentos de la Justicia del país de “sacarle de la carrera”, informan medios locales.

Durante su discurso de lanzamiento de la campaña, el exmandatario insistió en su inocencia y prometió que “seguirá luchando”. “Soy inocente […] El único delito que he cometido es defender al pueblo de Panamá. Defender nuestro país de quienes quieren robarle la esperanza”, expresó.

“Hace un año advertí públicamente que los poderosos harían lo imposible por sacarme de la carrera de la Presidencia”, continuó. En este sentido, el político aseveró que “luchará” contra “las fuerzas del mal” que, en su opinión, tratan de “encarcelarlo”. “Pueblo panameño, yo voy a pelear“, indicó. “Soy un nuevo Martinelli que lucharé hasta mi último aliento contra todas las fuerzas del mal que me quieren inhabilitar”, recalcó.

Caso ‘New Business’

El viernes, la Sala Segunda de lo Penal de la Corte Suprema de Justicia (CSJ) de Panamá dejó en firme la condena dictada en contra del expresidente por blanqueo de capitales. El tribunal decidió no admitir un recurso de casación presentado por los abogados defensores del exmandatario, con lo cual la sentencia a 10 años y 8 meses de prisión queda en firme.

La decisión se tomó en el caso conocido como ‘New Business’, en el cual Martinelli fue hallado culpable de blanqueo de fondos públicos en calidad de autor para adquirir acciones de la empresa Editora Panamá América, S.A. (Epasa) en diciembre de 2010, cuando gobernaba el país.

El exmandatario fue condenado por el Juzgado Segundo Liquidador de Causas Penales el 17 de julio de 2023. Además de la pena de prisión, la jueza penal Baloisa Marquínez impuso a Martinelli una multa cercana a los 20 millones de dólares, ordenó la disolución de dos sociedades vinculadas a Epasa y dispuso que el 60 % de las acciones de la firma, que tiene como beneficiario al expresidente, sean decomisadas a favor del Estado panameño.

Además del caso ‘New Business’, está previsto que Martinelli sea enjuiciado por presunto blanqueo en la causa de sobornos de Odebrecht. Este proceso está programado para celebrarse del 15 de julio al 23 de agosto de 2024.

¿Fuera de las elecciones?

Martinelli, de 71 años, se postuló como candidato presidencial a las elecciones que se celebrarán el próximo 5 de mayo en Panamá, respaldado por la Alianza para Salvar a Panamá, que integran los partidos Realizando Metas (RM) y Alianza.

Sin embargo, de acuerdo con el artículo 180 de la Constitución de Panamá, “no podrá ser elegido presidente ni vicepresidente de la República quien haya sido condenado por delito doloso con pena privativa de la libertad de cinco años o más, mediante sentencia ejecutoriada proferida por un tribunal de justicia”.

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